L’industrie de la soudure, essentielle pour plusieurs secteurs, est cruciale dans la réalisation de bâtiments, de véhicules et d’une multitude d’autres infrastructures et produits. Malgré l’importance indéniable de ce métier, il présente des défis particuliers, dont les risques sanitaires liés aux fumées de soudage.

La fumée, un mélange de particules métalliques potentiellement nocives et de gaz, générée lors du soudage, peut causer de graves problèmes de santé, allant des affections pulmonaires aux troubles neurologiques. Il est donc primordial pour quiconque exerçant ce métier de comprendre la nature de ces fumées et les méthodes appropriées pour les contrôler.

Néanmoins, il n’est pas rare de tomber sur plusieurs légendes et fausses informations concernant les fumées de soudage, leur dangerosité et leur contrôle. Ces idées préconçues peuvent minimiser la gravité des risques, conduisant ainsi à des environnements de travail et des pratiques risqués.

Dans ce texte, notre objectif est de démentir certaines de ces légendes et de vous informer sur la réalité des fumées de soudage. Avec les bonnes connaissances, nous pouvons mieux protéger les travailleurs contre les risques.

La nature des fumées de soudage

Les fumées se forment lorsqu’un métal est chauffé au-delà de son point d’ébullition. Le métal se vaporise et émet de petites particules. Une fois refroidies, elles restent en suspension dans l’air, formant ce que nous connaissons sous le nom de fumées de soudage.

Ces fumées peuvent contenir un mélange complexe d’oxydes métalliques, de silicates et de fluorures. La composition exacte des fumées de soudage dépend principalement du type de métal soudé, du processus de soudage et du type de matériaux et consommables utilisés. Par exemple, le soudage de l’acier inoxydable peut générer des fumées contenant du chrome hexavalent (connu comme cancérigène) et du nickel, tandis que le soudage de l’acier galvanisé peut produire des fumées d’oxyde de zinc.

Peu importe le processus de soudage ou le matériau utilisé, une gestion efficace des fumées de soudage est vitale pour assurer la sécurité et la santé des soudeurs et de leurs collègues.

Conceptions erronées et mythes

Mythe 1 : Les fumées de soudage sont sans danger.

Cette fausse information est l’une des plus dangereuses dans le domaine de la soudure. Comme nous l’avons déjà établi, les fumées de soudage sont loin d’être sans danger. Certains de ses composants sont reconnus pour poser de graves menaces pour la santé.

Une exposition à court terme aux fumées de soudage peut provoquer des effets immédiats sur la santé, couramment appelés «fièvre du soudeur». Les symptômes sont semblables à ceux de la grippe : fièvre, frissons, nausées, maux de tête, fatigue, douleurs musculaires et douleurs articulaires. Ils commencent généralement plusieurs heures après l’exposition et peuvent durer un à deux jours.

Une exposition à long terme ou répétée à certaines fumées de soudage peut entraîner des problèmes de santé plus sérieux. L’inhalation régulière de fumées d’oxyde de fer, par exemple, peut conduire à une sidérose, une maladie pulmonaire qui peut provoquer une toux chronique et un essoufflement. Une exposition prolongée aux fumées d’acier inoxydable contenant du chrome hexavalent peut augmenter le risque de cancer du poumon. Les fumées de soudage contenant du manganèse ont été associées à des effets neurologiques similaires à la maladie de Parkinson.

Selon l’OSHA, le CDC, l’Agence Internationale de Recherche sur le Cancer et la Commission des normes de l’équité de la santé et de la sécurité du travail du Québec (CNESST), l’inhalation de fumées de soudage peut causer les problèmes de santé suivants :

  • Irritation des yeux, du nez ou de la gorge
  • Douleurs musculaires et articulaires
  • Vertiges et nausées
  • Difficultés respiratoires incluant la suffocation ou l’asphyxie
  • Fièvre des soudeurs
  • Problèmes pulmonaires
  • Différents types de cancer
  • Ulcères à l’estomac
  • Lésions rénales
  • Lésions du système nerveux
  • Manganisme
  • Douleurs thoraciques
  • Asthme
  • Hémorragies
  • Dermatite ou eczéma
  • Affection des reins
  • Troubles des os et des articulations
  • Sidérose (dépôt d’oxydes de fer dans les poumons)
  • Stannose (inhalation de fumée d’oxyde d’étain)
  • Anthracose (inhalation de poussières de carbone)
  • Bérylliose (inhalation de fumée de béryllium)
  • Accumulation de liquide dans les poumons

Face à ces impacts potentiels sur la santé, il est important de démonter cette légende et de reconnaître les fumées de soudage comme un risque professionnel notable. Ce n’est qu’en comprenant les dangers réels associés aux fumées de soudage que nous pouvons mettre en place les mesures nécessaires pour garantir la sécurité et la santé de tous les professionnels de la soudure.

Mythe 2 : Aucune extraction de fumées n’est nécessaire lors de la soudure en plein air.

Une idée répandue dans le secteur de la soudure est que la soudure en plein air dissipe naturellement les fumées, rendant inutile l’extraction des fumées. Cependant, ce n’est pas totalement vrai.

Bien que les espaces ouverts puissent aider à dissiper les fumées de soudure, cela ne garantit pas l’élimination complète de ces particules dangereuses, ni que le soudeur ou les autres travailleurs environnants n’inhaleront pas ces particules. Les conditions de vent peuvent changer rapidement, soufflant potentiellement les fumées directement vers le soudeur. De plus, certaines méthodes de soudure produisent des fumées qui ne se dissipent pas rapidement, même en extérieur.

Ainsi, même dehors, il est essentiel d’avoir des systèmes d’extraction de fumées appropriés. Les unités portatives d’extraction de fumées et les systèmes d’extraction sur torche, comme les pistolets MIG d’extraction de fumées, sont particulièrement adaptés à ces situations. Ces systèmes captent et filtrent les fumées avant qu’elles ne se dispersent dans l’air environnant.

De plus, le port d’équipements de protection individuelle (EPI) appropriés peut aussi être nécessaire pour réduire davantage le risque d’inhalation de particules dangereuses. Cependant, la priorité doit être donnée à la captation à la source, c’est-à-dire l’extraction des fumées.

En conclusion, que la soudure soit effectuée en intérieur ou en extérieur, une extraction et une gestion appropriées des fumées sont toujours nécessaires pour garantir la santé et la sécurité de tous les travailleurs. De plus, cela permet de réduire les impacts environnementaux de la soudure.

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Mythe 3 : Toutes les fumées de soudure sont les mêmes.

Penser que toutes les fumées de soudure sont les mêmes est une méprise importante lorsqu’il s’agit de comprendre les dangers associés aux différents processus de soudage. La composition des fumées de soudure peut varier énormément en fonction de plusieurs facteurs, dont le type de métal soudé, le processus de soudage utilisé et la composition des matériaux de remplissage ou des gaz de protection.

Par exemple, la soudure de l’acier inoxydable peut produire des fumées contenant du chrome hexavalent, un cancérigène reconnu. D’un autre côté, la soudure de l’acier galvanisé génère souvent des fumées riches en oxyde de zinc. Le soudage de l’aluminium peut produire des fumées contenant des oxydes d’aluminium et de l’ozone. Même au sein d’une même famille de métaux, la composition de l’alliage peut modifier la composition des fumées.

Les différents procédés de soudage ont tendance à produire des quantités et des types de fumées différents. Certains procédés génèrent plus de fumées que d’autres, et l’utilisation de différents matériaux et gaz de protection peut également affecter leur composition.

  • Moins de fumée : TIG, soudage par résistance, arc submergé, coupage laser
  • Plus de fumée : MIG, MAG, coupage plasma
  • Pires procédés : Soudage à la baguette, flux cored, arc-air

Chaque type de fumée de soudage peut présenter des risques pour la santé spécifiques. Par exemple, le manganèse, souvent présent dans les fumées de soudure de l’acier, peut causer le Manganisme, une maladie neurologique similaire à la maladie de Parkinson, tandis que le chrome hexavalent mentionné précédemment est associé au cancer du poumon.

Par conséquent, il est essentiel de comprendre les risques associés à la composition des fumées pour adopter les mesures de sécurité appropriées. Les employeurs et les travailleurs doivent évaluer chaque tâche de soudage individuellement et appliquer les contrôles et protections nécessaires en fonction des dangers spécifiques des fumées. Un échantillonnage de l’air est généralement nécessaire pour comprendre la composition des fumées et les risques associés. N’oubliez pas, la sécurité en soudure ne passe pas par une solution universelle. Elle nécessite une approche personnalisée basée sur la compréhension des risques uniques que chaque tâche implique.

Mythe 4 : L’EPI offre une protection suffisante contre les fumées de soudure.

L’équipement de protection individuelle (EPI) joue un rôle dans la protection des soudeurs contre les risques potentiels des fumées de soudage. Cependant, compter uniquement sur l’EPI comme mesure de sécurité contre les fumées de soudure est une idée mauvaise et dangereuse.

La hiérarchie des contrôles des dangers, largement reconnue dans le domaine de la santé et de la sécurité au travail, suggère une série d’étapes pour atténuer les dangers. Ces étapes sont, dans l’ordre : l’élimination, la substitution, les contrôles d’ingénierie, les contrôles administratifs, et enfin, l’EPI. L’EPI est donc la dernière ligne de défense lorsque les autres mesures ne suffisent pas à contrôler adéquatement les dangers.

Découvrez notre processus en 8 étapes pour résoudre les problèmes de fumées de soudure pour en savoir plus sur une manière pratique de mettre en œuvre cette hiérarchie des contrôles des dangers.

Les contrôles d’ingénierie, qui incluent les systèmes d’extraction des fumées, sont plus efficaces car ils visent à éliminer ou à réduire le danger à la source avant qu’il ne puisse atteindre le travailleur. Cela inclut une ventilation locale, qui capte et élimine les fumées à la source, et des systèmes de ventilation générale qui maintiennent la qualité de l’air dans tout l’espace de travail.

Les contrôles administratifs, tels que la formation appropriée, les procédures de travail sécuritaires et la rotation des tâches entre les travailleurs, peuvent également réduire efficacement l’exposition aux fumées de soudure.

Si nécessaire, l’EPI doit être utilisé en conjonction avec ces autres contrôles. Alors que les respirateurs peuvent aider à se protéger contre l’inhalation de fumées, ils ne devraient jamais être la seule mesure prise. En fait, ils devraient être la dernière option envisagée ! De plus, il est important de noter que tous les respirateurs ne sont pas adaptés à tous les types de fumées, et qu’ils doivent être correctement ajustés et portés pour être efficaces.

Mythe 5 : Les aspirateurs industriels sont suffisants pour éliminer les fumées de soudage.

C’est une croyance populaire que l’aspirateur industriel standard, appelé «shop vac», peut servir efficacement d’extracteur de fumées de soudage. Alors qu’un aspirateur industriel peut aspirer divers débris et poussières, il n’est pas conçu ni équipé pour gérer la nature spécifique et dangereuse des fumées de soudage.

Voici quelques raisons pour lesquelles les aspirateurs industriels typiques ne sont pas adéquats en tant qu’extracteurs de fumées de soudage :

  • Taille des particules et filtre : Les fumées de soudage contiennent des particules minuscules, souvent plus petites que 1 micromètre. Les aspirateurs industriels standards ne sont pas conçus pour capturer et filtrer efficacement ces particules ultrafines, ce qui signifie qu’elles peuvent s’échapper dans l’air.
  • Performance : La puissance d’aspiration et le débit d’air nécessaires pour éliminer efficacement les fumées de soudage en les captant à la source, que ce soit avec un pistolet MIG d’extraction de fumées ou un bras flexible, sont bien plus importants que ce qu’un aspirateur industriel peut offrir. Beaucoup de personnes commettent l’erreur de se baser sur le débit d’air maximal d’une machine pour décider si elle convient. Mais le débit d’air opérationnel, qui tient compte des pertes de pression dans l’extracteur et le filtre, est le plus pertinent. Nous avons un article sur le débit d’air nécessaire pour chaque type d’extracteur de fumées si vous souhaitez en savoir plus.
  • Risque d’incendie : Certains métaux utilisés en soudage peuvent générer des étincelles et des particules chaudes. Lorsqu’elles sont aspirées dans un aspirateur non prévu à cet effet, il y a un risque que ces débris provoquent un incendie à l’intérieur de l’aspirateur industriel.
  • Évacuation de l’air : Certains polluants présents dans les fumées de soudage ne peuvent pas être légalement recirculés même lorsqu’ils sont filtrés. Cela signifie qu’ils doivent être évacués à l’extérieur, mais la majorité des aspirateurs industriels sont conçus pour renvoyer l’air filtré à l’intérieur de l’espace de travail.
  • Réglementations de santé et de sécurité : L’utilisation de systèmes d’extraction de fumées de qualité industrielle est souvent exigée par les réglementations de santé et de sécurité. Utiliser un aspirateur industriel à la place pourrait enfreindre ces réglementations, ce qui pourrait entraîner des conséquences juridiques potentielles.

Pour assurer la sécurité des travailleurs, il est essentiel d’investir dans un système d’extraction de fumées approprié, spécialement conçu pour les applications de soudage. Ces systèmes sont conçus pour gérer le volume, la taille des particules et la nature des fumées de soudage, garantissant que les particules dangereuses sont efficacement éliminées de l’environnement de travail et ne mettent pas en danger la santé des travailleurs.

Mythe 6 : Le lait peut contrer les effets nocifs des fumées de soudage.

Ce mythe, qui ressemble à une vieille superstition, est étonnamment répandu dans l’industrie de la soudure. On croit que boire du lait avant ou après la soudure peut neutraliser les effets nocifs de l’inhalation des fumées de soudure, notamment en prévenant l’apparition de la «fièvre du soudeur».

L’origine de cette croyance n’est pas claire, mais elle est probablement basée sur l’idée que le calcium dans le lait peut se lier aux métaux lourds et aider à les éliminer du corps. Cependant, il n’existe aucune preuve scientifique à l’appui de cette affirmation.

Se fier au lait comme mesure de protection peut donner un faux sentiment de sécurité et peut conduire à négliger d’autres mesures de protection essentielles, comme l’extraction des fumées. De plus, comme nous l’avons mentionné, il est crucial de comprendre que les risques pour la santé liés aux fumées de soudage vont bien au-delà de la fièvre du soudeur.

L’importance d’une éducation et d’une formation appropriées

En démystifiant certains mythes courants sur les fumées de soudure, il devient clair que l’information est un outil puissant pour assurer la sécurité et la santé des soudeurs. Une main-d’œuvre bien informée est mieux à même de gérer les risques associés à son métier et de prendre des décisions éclairées concernant sa sécurité. Par conséquent, une éducation et une formation appropriées sont essentielles pour faire face aux dangers des fumées de soudure.

Premièrement, une éducation sur les dangers de la soudure, y compris les risques pour la santé posés par les fumées de soudage, doit être fournie à tous les travailleurs impliqués dans le processus de soudage. Cette formation devrait inclure des informations détaillées sur la composition des fumées produites par différents types de soudure et sur les dangers spécifiques pour la santé qu’elles représentent.

En outre, les soudeurs doivent être formés à l’utilisation des systèmes d’extraction de fumées et des équipements de protection individuelle. Cela comprend la compréhension de quand et comment utiliser ces outils, et comment les entretenir correctement pour assurer leur efficacité. Comprendre les limites de ces mesures de protection est tout aussi important, car cela garantit que les travailleurs ne deviennent pas insouciants et ne négligent pas d’autres mesures de sécurité nécessaires.

En plus de comprendre comment se protéger, les soudeurs doivent également être formés pour reconnaître les symptômes d’une surexposition aux fumées de soudure. Une détection précoce des symptômes tels que les vertiges, les problèmes respiratoires ou un goût métallique dans la bouche peut inciter à prendre des mesures immédiates et prévenir d’autres dommages.

Enfin, il est essentiel de créer une culture de sécurité où tous les travailleurs se sentent à l’aise d’exprimer leurs préoccupations, de poser des questions et de signaler des problèmes de sécurité potentiels sans craindre de représailles. Les employeurs devraient encourager une communication ouverte sur la sécurité et réévaluer régulièrement leur formation en matière de sécurité pour s’assurer qu’elle reste efficace et à jour.

En mettant l’accent sur l’éducation et la formation, nous pouvons assurer que les soudeurs sont équipés pour effectuer leurs tâches et se protéger eux-mêmes et leurs collègues des dangers des fumées de soudure.

Conclusion

La soudure, un processus essentiel dans de nombreux secteurs, présente des risques sanitaires significatifs liés aux fumées. Des irritations respiratoires aiguës aux affections chroniques telles que le cancer du poumon et les troubles neurologiques, les impacts potentiels de ces fumées dangereuses sont conséquents. Malheureusement, de nombreux mythes circulent souvent autour de ce sujet, favorisant ainsi des environnements de travail dangereux.

Dans cet article, nous avons tenté de démystifier certains de ces mythes courants, de la fausse idée que les fumées de soudure sont inoffensives à la confiance mal placée dans les aspirateurs d’atelier pour l’extraction des fumées, et l’idée fausse que le lait peut protéger contre les fumées. En dissipant ces idées fausses, nous espérons équiper les soudeurs, les employeurs et toute personne impliquée dans l’industrie de la soudure avec des informations précises, favorisant ainsi des pratiques plus sûres et des espaces de travail plus sains.

Cependant, la démolition de ces mythes n’est que le commencement. La sécurité en soudure nécessite un engagement continu en matière d’éducation, de formation et de mise en œuvre de mesures de sécurité appropriées. Elle exige l’utilisation constante de systèmes d’extraction de fumées appropriés et le respect des dernières réglementations et directives en matière de sécurité.

En fin de compte, l’objectif est d’assurer que chaque individu dans l’industrie de la soudure est non seulement équipé pour effectuer son travail, mais aussi doté des connaissances et des outils nécessaires pour protéger sa santé et celle de ses collègues.

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